传奇故事_美国皇帝

美国是总统制,从没听过有皇帝——但据说,民间也曾出现过一个皇帝。

据说,美国独立战争结束后,有许多人推举华盛顿为国王,但是被他婉言拒绝。可是谁知到,百年之后竟有一个英国移民在美国称了皇帝,不但没有受到处罚,反而还非常受百姓的拥戴。

那是一百多年前的事了。

这个自立为皇帝的人叫诺顿,1849年,诺顿独自一人来到美国旧金山闯天下,身上带着父亲给的四万美金,这在当时可是一个天文数字。初到美国的诺顿就展现出他商人的天赋,做了几大笔生意,到1854年时,他就有了25万美元的财产,成为旧金山最出名的富商之一,有的朋友开始称他为皇帝,这大概就是他后来自封皇帝的原因。后来诺顿因为炒作米价不成而破产,到1858年他已身无分文。

一百多年前,美国旧金山市,有个人名叫约舒亚·阿柏拉罕·诺顿,这是个标准的倒霉蛋。他1819
年生于英国伦敦,后来随家人迁居到南非。他的父亲是个农民,学着做了些船上用品生意。老诺顿去世后,他变卖家产,到已西去淘金。1849
年,当他30 岁时,他带着4
万美元来到美国新兴城市旧金山,开了一间百货商店,还兼做房地产生意,4
年之间,他居然将财富增加到25
万美元。这时,白米行情看好,他立刻把财富都投到囤米居奇的买卖上,谁知,由于海运的困难和美国人口味变化太快,他囤积的大米竟一时卖不出去了。一场暴雨过后,堆在临时仓库里的大米发了霉,诺顿只得再花钱雇人将它们倾倒进大海。

有一次诺顿在酒吧里头借酒消愁,听到旁人说在美国只要不触犯法律,想干什么就可以干什么,这里是民主自由的天堂。诺顿突发奇想,要登基称帝,他找来了美利坚法律全书,研究了好几天。第六天早上,他写了两大张纸的皇帝诏书,身披一件破旧的欧洲海军上校军装,到《旧金山纪事报》编辑部,对总编辑说,美利坚的法律没有规定一个人不可以当美国皇帝。现今我宣告我乃美利坚皇帝诺顿一世。并且说那两张纸是他的诏书,命令报纸必须刊登他的诏书。
听到诺顿的话,人们笑得前仰后合,终于总编辑止住了笑声,对诺顿鞠了一躬说,陛下,我们一定照办。诺顿对他们训了一番话后离开了编辑部。总编辑对手下说,正好没有爆炸性新闻,而诺顿说的也没错,美国的法律确实没有禁止人称帝。假如把这诏书刊登出来,咱们报纸的知名度也提高了,旧金山也能大大提高一下知名度。
诺顿的诏书在报纸上被刊登出来之后,旧金山的市民竟然愉快的接受了这件事,当天就有人在街上向诺顿一世行鞠躬礼。据说这份报纸被送到了林肯总统手上,总统看完之后一笑,说这个诺顿没钱没权也没兵,不会对美国政府构成威胁,随他去吧。
美国著名小说家马克·吐温和曾诺顿是邻居,据他观察,诺顿一世并不像有些人想的那么疯狂,相反,他的精神状况非常正常。后来他创作了《哈克贝利·芬历险记》,就以诺顿为原型塑造了其中的「国王」一角。不过诺顿皇帝的政治企图却一再受挫,他下诏解散美国国会,结果没人买他的账,他又下诏美国军队总司令派兵驱散国会,结果还是没人理他。在内战爆发后,诺顿给林肯总统写信说要援助联邦政府,林肯总统礼貌性地回复说将把他以及他的部队作为后背力量。

随着白花花的米倒进海里,诺顿也成了一个穷光蛋。接下来的几年里,他是靠东借西贷,勉强混过去的。

美国政府对诺顿一世的身份也并非完全不承认,在1870年的人口普查中,诺顿的职业登记就是皇帝。在旧金山有不少市民拥戴诺顿,他可以在最好的餐馆免费吃饭;旧金山的剧院在前排为他保留着三个座位,供他和他的两条狗就坐。他的皇宫---一个小公寓的租金也由共济会提供

发财梦破灭了,但诺顿的雄心不死。他像每一个来到美国的人一样,每时每刻要寻找出人头地的机会。

诺顿也是一个非常有远见的人,他曾向其他国家的领导人建议组成「国联」以和平方式解决国际争端。一九一九年,根据凡尔赛条约果然成立了一个和他构想的一样的「国联」。一八六九年,诺顿一世下令在旧金山海湾建立一座悬索桥,这道圣旨不但被执行,并且还归功于他,只不过推迟了六十年。一九三三年,旧金山开始在诺顿一世规划的地址建立悬索桥,就是闻名于世的金门大桥

有一天,他在酒吧听人说:“在美国,只要你不触犯法律,想干什么就干什么,这里是民一主自一由的天堂。”诺顿回到他那个破旧的屋子里,寻来一本美利坚法律全书,把自己关在家里,整整研究了五天。第六天早晨,他写了两大张纸,又换上一身破旧的上校军装,冲进《旧金山报》的编辑部,一本正经地对总编说:“我查遍了美利坚法律全书,没有哪一条法律规定,一个人不能当美国皇帝。我也翻遍了全美国各地的报纸,迄今为止,还没有一个人宣布他是美国皇帝,我是诺顿一世,这是朕的诏书,朕命令你,立刻在报上刊登!”瞧他那副熊相,总编大人和报社的职员们差点没笑掉大牙。但总编擦擦干笑出来的眼泪,突然将脚跟猛地一碰,立正着敬个礼说:“陛下,一定照办!”诺顿被他的装模作样吓了一跳,但马上恢复过来,用手指弹弹桌面,说:“这才对了。朕恕你们刚才笑得那么..天真!”说完,他拉拉正旧军装,挺胸凸肚走出了编辑部。

一八八零年一月,诺顿去世,有三万多人参加了他的葬礼。而市政府在他的墓碑上写着「诺顿一世,美国皇帝和墨西哥保护者」。这一切不可以不说是一个奇蹟。

总编立即拿过“诏书”,对一位编辑说:“真愁没有爆炸一性一新闻,这下可好了!诺顿说的一点儿也不错,他钻了法律的空子,抢了谁也没有称帝的先。在美国,谁都可以玩一点不犯法的花样,为什么旧金山不可以冒出一位没有金钱没有宫殿的皇帝呢?!这一招,一定能提高报纸的知名度,提高旧金山的知名度!”诺顿的第一道“诏书”很快就刊登出来了。

一爱一热闹的美国人一下子觉得,这个穷光蛋皇帝很有趣,居然到报纸上做起白日梦来了。美国以前也只是一块殖民地,再说,独立快一百年了,难道这个家伙要向死去已五十多年的华盛顿总统宣战吗?

这一份《旧金山日报》也送到了大总统林肯手里,他看过后,笑笑说:“诺顿一世没有军队没有监狱,恐怕连晚饭也不知道到哪儿去找,不会对美国政一府构成威胁,由他闹着玩吧。”实际上,这几天,诺顿躲在家里,害怕得很,他怕警察局找上门来寻麻烦,但转念一想大不了投进监狱,由美国政一府来供养他!因此,躲了几天,他悄悄开了门,来到街上。

怕归怕,他还是穿着他那身破军装。

突然,有两个胖子微笑着向他鞠了一躬。

接着,又有几位老太太颤颤一抖抖地朝他行了屈膝礼,几个孩子还朝他喊道:“美国皇帝万岁!诺顿一世万岁!”诺顿激动起来,大叫道:“喂,你们过来,朕要给你们加封..”但是,那几个孩子竟一溜烟地跑掉了。原来,他们每人手里都拿着一块冰琪淋,他们怕这个美国皇帝会乘机去咬上一口。

诺顿喜气洋洋,昂首阔步,一直来到一家图书店。他对老板说:“朕要一幅拿破仑和维多利亚女皇的画像,你准备收多少钱?”书店老板早就听说这个皇帝的新闻了,他笑着说:“我早就为陛下准备好了,并且,我要亲自为陛下挂到皇宫里去。我还准备了照相机,要到皇宫里去拍几张照片。至于钱,我怎么敢收陛下的呢?”诺顿更来劲了。他挺着胸走在前面,书店老板捧着画像在后面亦步亦趋,还有一名摄影师,扛着他的器材,撵得气喘吁吁的。

这时,沿街的窗户几乎都“哗啦”一下打开来,男男一女女都争着要看看这位已经家喻户晓的穷光蛋皇帝。

诺顿微笑着,向两边的窗子招手致意。在他看来,那些人都在向他鞠着躬。

很快,诺顿大皇帝破旧的“宫殿”被拍成照,印到了报纸上,飞往全国各地。许多好奇的记者蜂拥来到旧金山,非要挖出一点“头条新闻”、“独家新闻”来。

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